Which cities rank highest in 4G speed and availability in Brazil?

Posted on September 12, 2018 by Kevin Fitchard

Brazil is a country not only of big natural landscapes but also of humongous cities. It lays claim to more than a dozen metropoles with over a 1 million residents — and a lot of those folks have 4G smartphones. We decided to take a look at how Brazil's biggest cities compared in our LTE metrics, and the results may be a bit surprising. The mega-cities of Rio de Janeiro and São Paulo weren't the leaders in our 4G availability and 4G speed measurements.

Let's start first with 4G availability, which has been something of a problem area for Brazil. Compared to its big South American neighbors, Brazil has always fared poorly in 4G reach. In our last report on Brazil, only a single operator, TIM, was able to provide our users with an LTE connection more than 70% of the time. Luckily for urban Brazilians, mobile broadband signals are much more accessible in the big cities than it is in the country at large. The top 14 cities by population all had 4G availability scores greater than 73% across all operators.

The best availability score went to the apex of Brazil's Golden Triangle, Belo Horizonte. It was the only city with 4G availability over 80%. Brazil's northern and midwestern conurbations also did well. Manaus, Recife and Salvador along with capital Brasília and nearby Goiânia all scored above 77% in this metric. Of Brazil's two biggest cities, São Paulo landed in the middle of our chart, while Rio de Janeiro had the lowest 4G availability of the 14 cities.

It's not that the level of 4G access in Rio is bad — the Cidade Maravilhosa scored well above Brazil's national 4G availability average of 66.8%, but other cities clearly have the edge on it when it comes to the prevalence of 4G connections. Things could be set to improve in Rio in the coming months, though, as new networks built on low-frequency spectrum come to bear. Claro, TIM and Vivo have been rolling out 4G services across the 700 MHz band for over a year now. That spectrum has excellent propagation, allowing LTE signals to travel greater distances and penetrate further into buildings. Consequently 4G availability across Brazil has been climbing steadily in our recent reports. But Rio and fellow mega-city São Paulo have had to wait for their 700 MHz upgrades. Operators finally announced their 700 MHz launches in Rio in May and June, which means we're likely to see a boost in 4G availability in our measurements in the coming months. Brazil's largest city may also see an uptick in this metric as operators launch 700 MHz in São Paulo.

In 4G speed, we saw a big difference between fastest and slowest in our list of 14. The fastest city, Porto Alegre in Brazil's far south, had 4G download speeds nearly twice as fast as the slowest city, Amazonia's Manaus. Brasilia came in second in 4G download speed and it tied with Porto Alegre for the lead in 4G upload speed, meaning politicians and policy wonks should have little trouble remaining connected with their constituents.

The stellar 4G availability performance we saw in Brazil's northern cities wasn't repeated in our 4G speed metrics. Manaus, Belém, Fortaleza, Recife and Salvador all fell below the Brazil-wide 4G download average of 18.7 Mbps and the 4G upload average of 6.8 Mbps. In the Golden Triangle, Rio and Belo managed to beat the national score, both averaging download speeds greater than 19 Mbps, but São Paulo fell just shy of the mark.

If you're a 4G user in one Brazil's major cities, we'd love to hear about your experiences with 4G speed and availability. Tell us about them in the comments section below.

Back to Insights

Opensignal, Inc retains ownership of blog articles including all intellectual property rights, data, content, graphs & analysis. Blog articles produced by Opensignal, Inc may not be quoted, reproduced, distributed, published for any commercial purpose (including use in advertisements or other promotional content) without prior written consent.

Comments (12)

  1. John Doe 6 months 4 days ago
    […] A análise demonstra que a qualidade do 4G melhorou especialmente nas cidades onde a frequência de 700Mhz foi ativada. De acordo com o VP de Tecnologia da TIM Brasil, Leonardo Capdeville (foto), isso comprova o comprometimento da operadora em oferecer a melhor experiência no uso desta tecnologia. “O resultado é uma consequência dos pesados investimentos que temos feito em infraestrutura, reforçando a importância estratégica que o pioneirismo na exploração do 700 MHz tem para a TIM. A ativação desta frequência é essencial para o contínuo incremento da performance da rede 4G e para o processo de digitalização do País”, explica o executivo. Líder em número de cidades ativadas na faixa de 700 MHz no Brasil, a companhia já apresenta mais de 1.000 municípios cobertas nesta frequência. E chegará a mais de 1.700 até o final de 2018, de acordo com cronograma de liberação da EAD/Anatel. Por ser uma frequência mais baixa, o alcance de cobertura pode ser quatro vezes maior comparado ao da faixa de 2600 MHz, além de proporcionar uma maior penetração em ambientes indoor. A TIM segue com a estratégia de ampliar cada vez mais a cobertura com foco na melhor experiência do cliente, tendo a meta de cobrir mais de 4.200 cidades até 2020 com o 4G. E todas elas contarão com a frequência de 700 MHz. Segundo a Open Signal, a “experiência de cobertura” é uma métrica em desenvolvimento da companhia que permite outra visão da cobertura de rede ao apontar a porcentagem de lugares que usuários podem achar o sinal 4G. Ela difere dos dados sobre “disponibilidade do 4G”, que examina o tempo que usuários estão conectados ao 4G. O estudo completo pode ser encontrado abaixo: https://opensignal.com/blog/2018/09/12/which-cities-rank-highest-in-4g-s... […]
  2. John Doe 6 months 5 days ago
    […] O estudo completo pode ser encontrado clicando AQUI […]
  3. John Doe 6 months 5 days ago
    […] O estudo completo pode ser encontrado clicando AQUI […]
  4. John Doe 6 months 5 days ago
    […] OpenSignal divulgou um estudo que avalia a qualidade da rede 4G em metrópoles brasileiras. Se você acha que Rio de Janeiro e […]
  5. John Doe 6 months 5 days ago
    […] OpenSignal divulgou um estudo que avalia a qualidade da rede 4G em metrópoles brasileiras. Se você acha que Rio de Janeiro e […]
  6. John Doe 6 months 5 days ago
    […] OpenSignal divulgou um estudo que avalia a qualidade da rede 4G em metrópoles brasileiras. Se você acha que Rio de Janeiro e […]
  7. John Doe 6 months 5 days ago
    […] OpenSignal divulgou um estudo que avalia a qualidade da rede 4G em metrópoles brasileiras. Se você acha que Rio de Janeiro e […]
  8. John Doe 6 months 5 days ago
    […] OpenSignal divulgou um estudo que avalia a qualidade da rede 4G em metrópoles brasileiras. Se você acha que Rio de Janeiro e […]
  9. John Doe 6 months 5 days ago
    […] Fonte: OpenSignal.com […]
  10. John Doe 6 months 1 day ago
    […] Paulo – Um novo relatório da OpenSignal, que avalia conexões móveis em diversos países, indica que São Paulo e Rio de […]
  11. John Doe 6 months 1 day ago
    […] Paulo – Um novo relatório da OpenSignal, que avalia conexões móveis em diversos países, indica que São Paulo e Rio de […]
  12. John Doe 6 months 19 hours ago
    […] O estudo completo pode ser encontrado aqui. […]

Leave a Comment